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Rehacer el ADN humano desde cero trae discusiones éticas, legales y sociales

Los científicos han sido capaces de hacer cambios específicos en el código de ADN.

Ahora están tomando el paso radical de construir formas de vida rediseñadas desde cero.

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Boeke, investigador de la Universidad de Nueva York, dirige un equipo internacional de 11 laboratorios en cuatro continentes.

Trabajan para “reescribir” el genoma de la levadura.

Su trabajo es parte de una audaz y controvertida búsqueda dirigida a crear códigos ADN a medida.

Estos códigos ADN serían insertados en células vivas para cambiar su funcionamiento.

También podrían proporcionar un tratamiento para las enfermedades.

Y algún día daría a los científicos la perturbadora capacidad de crear organismos completamente nuevos.

El genoma es todo el código genético de un ser vivo.

Dijo Boeke.:

Aprender cómo hacer uno desde cero significa “construir algo que es completamente nuevo”.

La investigación puede revelar reglas básicas y ocultas que rigen la estructura y el funcionamiento de los genomas.

Pero también abre la puerta con características nuevas y útiles, como microbios o células de mamíferos, que son mejores que los actuales para los medicamentos o nuevas vacunas.

Las modificaciones adecuadas podrían hacer que la levadura produzca de manera eficiente nuevos biocombustibles, dice Boeke.

Algunos científicos miran más hacia el futuro y ven cosas como árboles que purifican los suministros de agua y plantas que detectan explosivos en los aeropuertos y centros comerciales.

También en el horizonte está rediseñando el ADN humano.

El ADN sintético se pondría en las células, para hacerlas mejores en el bombeo de proteínas farmacéuticas.

Serviría tal vez para diseñar las células madre como una fuente más segura de tejidos cultivados en laboratorio y los órganos para el trasplante en pacientes.

Algunos han encontrado la idea de rehacer el ADN humano desconcertante.

Los científicos planean obtener orientación de los especialistas en ética y del público antes de que lo prueben.

Sin embargo, rediseñar el ADN es alarmante para algunos.

La bioética Laurie Zoloth, de la Northwestern University, se preocupa por crear organismos con “propiedades que no podemos conocer plenamente”.

El trabajo molestaría a las personas que creen que la creación de la vida desde cero daría a los seres humanos un poder injustificado.

“No es sólo un proyecto científico”, dijo Zoloth en un correo electrónico.

“Es una propuesta ética y moral y teológica de proporciones significativas”.

El ADN reescrito ya ha sido puesto a trabajar en virus y bacterias.

Científicos australianos anunciaron recientemente que habían construido el genoma del virus Zika en un laboratorio, por ejemplo, para entenderlo mejor y obtener pistas para nuevos tratamientos.

En la Universidad de Harvard, Jeffrey Way y Pamela Silver están trabajando para desarrollar una cepa inofensiva de salmonella.

Es para usarla como una vacuna contra la intoxicación alimentaria por salmonella y E. coli, así como por la enfermedad llamada diarrea shigella.

Un objetivo clave es evitar que la cepa se vuelva nociva como resultado de recoger el ADN de otras bacterias.

Eso requiere cambiar su genoma en 30.000 lugares.

“La única manera práctica de hacerlo”, dice Way, “es sintetizarlo desde cero”.

La vanguardia para el rediseño de un genoma, sin embargo, es la levadura.

Su genoma es más grande y más complejo que los códigos virales y bacterianos alterados hasta ahora.

Pero está bien entendido y la levadura intercambiará fácilmente el ADN hecho por el hombre para sí mismo.

Sin embargo, la reescritura del genoma de la levadura es un trabajo enorme.

Es como una cadena con 12 millones de enlaces químicos, conocidos por las letras A, C, G y T.

Eso es menos de un centésimo del tamaño del genoma humano, que tiene 3,2 millones de enlaces.

Pero sigue siendo un trabajo tan grande que el laboratorio de Boeke y los científicos en los Estados Unidos, Australia, China, Singapur y el Reino Unido se están dividiendo el trabajo.

En el momento en que el nuevo genoma de la levadura se complete, los investigadores habrán añadido, borrado o alterado alrededor de un millón de letras de ADN.

Boeke compara un genoma con un libro con muchos capítulos.

“Los investigadores están saliendo con una nueva edición, con capítulos que permiten al libro hacer algo que no podía hacer antes”.

Para rediseñar un tramo particular de ADN de levadura, los científicos comienzan con su secuencia de letras de código, la propia receta de la naturaleza.

Cargan esa secuencia en una computadora y luego dicen a la computadora que realice tipos específicos de cambios.

Dice la investigadora Leslie Mitchell de NYU.:

“Por ejemplo, un cambio podría permitirles reorganizar el orden de los genes, lo que podría revelar estrategias para hacer que la levadura crezca mejor”.

Una vez que los cambios se realizan, la nueva secuencia se utiliza como un modelo.

Se envía a una empresa que construye trozos de ADN que contiene la nueva secuencia.

A continuación, estos trozos cortos se unen en el laboratorio para construir hilos cada vez más largos.

El proyecto ha informado hasta ahora de la construcción de alrededor de un tercio del genoma de la levadura.

Boeke espera que el resto de la construcción se haga a finales de año.

Pero dice que tomará más tiempo probar el nuevo ADN, arreglar problemas y finalmente combinar los varios pedazos en un genoma sintético completo.

El año pasado, Boeke y otros anunciaron un esfuerzo separado, lo que ahora se llama Genome Project-write o GP-write.

Se centra principalmente en reducir el costo de la construcción y la prueba de genomas grandes.

Esto incluye a los humanos, por más de 1.000 veces en 10 años.

El proyecto sigue buscando financiación.

Mientras tanto, los líderes de GP-write han iniciado discusiones sobre temas éticos, legales y sociales.

Y se dan cuenta de que la idea de hacer un genoma humano es sensible.

Sijo Boeke.:

“La idea de que podríamos escribir un genoma humano es al mismo tiempo emocionante para algunos y no tan emocionante para los demás”. 

“Así que reconocemos que esto va a tener mucha discusión”.

 

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Los científicos han sido capaces de hacer cambios específicos en el código de ADN
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La desconcertante propuesta científica para rehacer el ADN humano desde cero, va a generar discusiones éticas morales y teológicas.
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