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Los mosquitos encuentran objetivos humanos siguiendo el CO2 que exhalan

Un estudio reciente, publicado en Current Biology, reveló que los mosquitos rastrean sus objetivos, incluidos los humanos, en función del olor a dióxido de carbono

La respiración humana se carga con este gas en particular, y esto lleva a los mosquitos a su objetivo mejor que las señales visuales.

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El dióxido de carbono alerta a los mosquitos sobre posibles huéspedes.

Investigaciones anteriores han establecido que los mosquitos requieren olor y vista para encontrar huéspedes. Pero los expertos no estaban seguros de hasta qué punto los mosquitos confiaban en cualquiera de los sentidos.

Para responder a esta pregunta, un equipo de investigadores estadounidenses recolectó datos de 250 mosquitos Aedes aegypti hembras. Esta especie en particular es el vector principal que transmite el virus que causa el dengue. Los investigadores utilizaron mosquitos hembras ya que los machos no se alimentan de sangre.

Los investigadores rastrearon el comportamiento y la actividad cerebral de los mosquitos a través de una serie de experimentos. Estos experimentos se llevaron a cabo en un entorno cilíndrico controlado que medía siete pulgadas de diámetro. Aquí, los investigadores midieron los movimientos de las alas de los mosquitos tras su exposición a diferentes olores y estímulos visuales.

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Los investigadores encontraron que una bocanada de aire de un segundo que contenía dióxido de carbono al cinco por ciento provocó que estos insectos batieran sus alas más rápido. La respiración humana está compuesta de 4.5 por ciento de dióxido de carbono.

Los mosquitos también reaccionaron de manera similar en respuesta a una barra horizontal que se movió alrededor del entorno de prueba. Pero los investigadores observaron que los mosquitos batían sus alas mucho más rápido tras la exposición al dióxido de carbono antes de ver la barra horizontal. Los mosquitos no produjeron la misma reacción cuando los investigadores les mostraron por primera vez la barra antes de exponerlos al dióxido de carbono.

Luego, el equipo sometió una cepa modificada de los mosquitos A. aegypti a las mismas pruebas. Las células cerebrales de estos mosquitos fueron diseñadas para brillar en verde fluorescente tras la estimulación. En este segundo conjunto de experimentos, los investigadores descubrieron que las regiones del cerebro vinculadas a las señales visuales se iluminaban con la exposición al dióxido de carbono cuando era seguido por la barra horizontal en movimiento.

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Sin embargo, lo contrario no era cierto. Ver la barra horizontal primero antes de exponerse al dióxido de carbono no estimulaba las regiones del cerebro que controlaban el olor. El autor principal Jeffrey Riffell afirmó que, para los mosquitos, «el olor desencadena la visión», pero no al revés.

Con base en estos hallazgos, los investigadores concluyeron que los mosquitos usan el olor para compensar la mala visión. También señalaron que los resultados de los experimentos podrían resultar útiles para futuros estudios sobre métodos para el control de mosquitos y la prevención de enfermedades transmitidas por mosquitos.

Las plantas pueden repeler mosquitos.

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Los mosquitos aún representan riesgos para la salud en países pobres y vulnerables. Las enfermedades fatales e infecciosas, como el dengue y la malaria, son causadas por las picaduras de mosquitos en regiones con poco o ningún acceso a la atención médica.

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Pero incluso sin la amenaza de estas enfermedades, las picaduras de mosquitos pueden causar irritación y erupciones cutáneas graves. En particular, tienden a ser un problema en los meses de verano cuando la gente sale en masa para deleitarse con actividades al aire libre como senderismo, acampar y tomar el sol.

La mayoría de las personas tienden a usar repelentes DEET (N, N-dietil-meta-toluamida) para protegerse de los mosquitos y otros insectos, pero la investigación muestra que estos productos pueden causar efectos secundarios adversos como irritación de la piel, enrojecimiento, erupciones cutáneas, inflamación, dolores de cabeza y debilidad de aliento Amplios estudios también han establecido que los repelentes DEET son tóxicos para las aves, los peces y los crustáceos. 

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Afortunadamente, hay varias plantas cuyas fragancias innatas hacen que actúen como repelentes naturales de mosquitos. Cultívelos en el jardín o llévelos en macetas pequeñas durante su próximo viaje de verano para alejar a los mosquitos.

  1. Lavanda
  2. Maravilla
  3. Citronela
  4. Catnip
  5. Romero
  6. Albahaca
  7. Geranios
  8. Bálsamo de abeja
  9. menta
  10. Flor de hilo
  11. Sabio
  12. Brotes de ajo y cebolla

También es una buena práctica eliminar las fuentes de agua estancada donde los mosquitos tienden a reproducirse. Las personas en las regiones tropicales también pueden considerar instalar pantallas en puertas y ventanas para mantener alejados a los mosquitos y otros insectos.

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