Los científicos demuestran que las poderosas erupciones en el Sol podrían desencadenar fuertes terremotos

Erupción solar: Los terremotos que sacuden el suelo ocurren en todo el mundo. Y según un nuevo estudio, muchos de ellos podrían ser activados por el Sol.

A través de décadas de investigación, los científicos han aprendido que los terremotos grandes y poderosos ocurren comúnmente en grupos, no en patrones aleatorios. Pero exactamente por qué hasta ahora sigue siendo un misterio. Ahora, una nueva investigación afirma la primera evidencia  fuerte, aunque aún disputada, de que potentes erupciones en el Sol pueden desencadenar terremotos masivos en la Tierra.

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A través de décadas de investigación, los científicos han aprendido que los terremotos grandes y poderosos ocurren comúnmente en grupos, no en patrones aleatorios.

Pero exactamente por qué hasta ahora sigue siendo un misterio. Ahora, una nueva investigación afirma la primera evidencia fuerte, aunque aún disputada, de que potentes erupciones en el Sol pueden desencadenar terremotos masivos en la Tierra.

«Los grandes terremotos en todo el mundo no se distribuyen de manera uniforme… hay alguna correlación entre ellos» , dijo Giuseppe De Natale. “Hemos probado la hipótesis de que la actividad solar puede influir en todo el mundo.»

Un origen solar para los terremotos

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A simple vista, el Sol puede parecer relativamente dócil. Pero nuestra estrella está bombardeando constantemente el sistema solar con grandes cantidades de energía y partículas en forma de viento solar.

A veces, sin embargo, erupciones formidables en la superficie del Sol causan eyecciones de masa coronal, o especialmente inundaciones energéticas de partículas, incluidos iones y electrones, que se deslizan a través del sistema solar a velocidades vertiginosas.

Cuando llegan a la Tierra, estas partículas cargadas pueden interferir con los satélites y, en circunstancias extremas, derribar las redes eléctricas.

La nueva investigación sugiere que las partículas de erupciones poderosas como esta, específicamente, los iones con carga positiva, podrían ser responsables de desencadenar grupos de terremotos fuertes.

Los terremotos generalmente ocurren cuando las rocas se mueven una a la otra cuando las placas tectónicas de la Tierra se mueven y se empujan por su posición. Cuando se supera la intensa fricción que une las placas, las rocas se rompen, liberando enormes cantidades de energía y sacudiendo el suelo.

Pero los científicos también han notado un patrón en algunos terremotos grandes alrededor del planeta: tienden a ocurrir en grupos, no al azar. Esto sugiere que puede haber algún fenómeno global que está desencadenando estos terremotos mundiales. Y aunque muchos investigadores han realizado estudios estadísticos para tratar de determinar una causa antes, todavía no se han probado rigurosamente teorías convincentes.

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Entonces, para abordar el misterio persistente, los investigadores de este último estudio analizaron durante 20 años datos sobre terremotos y actividad solar, buscando posibles correlaciones.

Específicamente, el equipo utilizó datos del satélite del Observatorio Solar y Heliosférico SOHO) de la NASA-ESA , compilando mediciones de protones (partículas cargadas positivamente) que provienen del Sol y bañan nuestro planeta.

SOHO, que se encuentra a 1.45 millones de kilómetros de la Tierra, mantiene su vista puesta en el Sol, lo que ayuda a los científicos a rastrear cuánto material solar termina golpeando nuestro planeta.

Al comparar el Catálogo Global de Terremotos Instrumentales ISC-GEM, un registro histórico de terremotos fuertes, con los datos de SOHO, los científicos notaron que se produjeron terremotos más fuertes cuando aumentaron el número y las velocidades de los protones solares entrantes. Específicamente, cuando los protones que fluían desde el Sol alcanzaron su punto máximo, hubo un aumento en los terremotos por encima de la magnitud 5.6 durante las siguientes 24 horas.

«Esta prueba estadística de la hipótesis es muy significativa» , dice De Natale. “La probabilidad de que sea por casualidad que observemos esto es muy, muy baja, menos de 1 en 100.000«.

Un origen piezoeléctrico para los terremotos

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Después de notar la correlación entre el flujo de protones solares y los fuertes terremotos, los investigadores propusieron una posible explicación: un mecanismo llamado efecto piezoeléctrico inverso.

Experimentos anteriores han demostrado claramente que la compresión de cuarzo, una roca común en la corteza terrestre, puede generar un pulso eléctrico a través de un proceso conocido como efecto piezoeléctrico.

Los investigadores piensan que pulsos tan pequeños podrían desestabilizar fallas que ya están cerca de romperse, provocando terremotos.

De hecho, se han registrado firmas de eventos electromagnéticos, como rayos sísmicos y ondas de radio, que ocurrieron junto a terremotos en el pasado. Algunos investigadores piensan que estos eventos son causados ​​por los terremotos mismos.

Pero varios otros estudios han detectado fuertes anomalías electromagnéticas antes de grandes terremotos, no después, por lo que todavía se debate la naturaleza exacta de la relación entre terremotos y eventos electromagnéticos.

La nueva explicación, sin embargo, invierte esta causa y efecto electromagnético en su cabeza, sugiriendo que las anomalías electromagnéticas no son el resultado de terremotos, sino que las causan.

Dice así: a medida que los protones cargados positivamente del Sol chocan contra la burbuja magnética protectora de la Tierra, crean corrientes electromagnéticas que se propagan por todo el globo. Los pulsos creados por estas corrientes podrían luego deformar el cuarzo en la corteza terrestre, provocando terremotos.

Investigación previa

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Sin embargo, esta no es la primera vez que los científicos intentan vincular la actividad solar con los terremotos. En 1853, un astrónomo suizo llamado Rudolf Wolf intentó conectar las manchas solares, lugares de intensa actividad magnética en la superficie del Sol, a los terremotos.

Experimentos más recientes también han buscado ese vínculo, pero la evidencia estadística sólida permanece fuera del alcance. Un artículo de 2013 publicado en Geophysical Review Letters, por ejemplo, examinó 100 años de manchas solares y datos geomagnéticos, sin encontrar evidencia de una conexión entre el Sol y los terremotos.

Escepticismo

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En parte porque los esfuerzos a largo plazo para encontrar un vínculo entre el Sol y los terremotos se han quedado cortos, esta última afirmación de que los protones solares pueden desempeñar un papel ha sido cumplida por un notable escepticismo en la comunidad de investigación. Algunos desconfían del análisis estadístico realizado sobre los datos, mientras que otros cuestionan cómo se seleccionaron los datos.

«Los resultados [del nuevo artículo] por sí solos no le dicen que en realidad hay una conexión física real, creo», dice Jeremy Thomas, un científico investigador de NorthWest Research Associates que no participó en la nueva investigación. “Podría hacerlo, pero no creo que eso esté demostrando eso.»

Se requiere más investigación antes de que podamos saber con certeza si el Sol puede desencadenar terremotos. Pero si el trabajo futuro logra consolidar la conexión propuesta, vigilar de cerca a nuestra estrella brillante podría ayudarnos a predecir mejor y prepararnos para cuando el suelo se agite inesperadamente y violentamente debajo de nuestros pies, posiblemente ayudando a salvar vidas. Y el mínimo solar actual también podría explicar por qué no hemos tenido tantos terremotos grandes en las últimas semanas y principios de 2020.

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erupción solar 2020, erupción solar tipo x.

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