Creciente demanda de insectos comestibles

Los insectos comestibles baratos, nutritivos y sostenibles se están convirtiendo rápidamente en una fuente de alimento popular en todo el mundo. 

Sin embargo, la floreciente industria de los insectos no está adecuadamente regulada. De hecho, varios insectos comestibles ya se consideran plagas invasoras.

Insectos comestibles: fuente de alimento popular  0

Es esta falta de regulación lo que aumenta el riesgo de que las especies de insectos invasores sean liberadas accidentalmente en la naturaleza, donde podrían competir con las especies de insectos nativos por los recursos y alterar los ecosistemas locales.

Estos insectos invasores podrían incluso terminar propagando enfermedades, advirtieron los ecologistas Alok Bang y Frank Courchamp del Instituto Indio de Educación e Investigación Científica y la Universidad Paris-Saclay, respectivamente.

La industria de insectos comestibles carece de regulaciones

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Los insectos comestibles son ricos en proteínas, aminoácidos y micronutrientes esenciales. En comparación con la cría de animales convencional, la cría de insectos también es un proceso que requiere menos mano de obra tanto para los insectos como para los criadores.

Esto se debe a que los insectos crecen y se reproducen a un ritmo mucho más rápido que el ganado, consumiendo menos recursos en el proceso. Los insectos también tienen una menor huella de carbono.

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Por estas razones, los insectos a menudo se promocionan como una fuente de alimento sostenible. Se proyecta que la industria de los insectos, que actualmente tiene un valor de £ 297 millones, duplicará o triplicará esa cantidad durante los próximos cinco años.

Los expertos estiman que más de dos mil millones de personas en todo el mundo comen entre 1000 y 2000 especies de insectos como parte de su dieta habitual.

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Sin embargo, como señalaron Bang y Courchamp, la industria de los insectos comestibles carece de regulaciones. Idealmente, estas regulaciones harían responsables a los criadores de insectos que escapan accidentalmente de las granjas o, en algunos casos, se liberan a propósito en la naturaleza, donde pueden causar daños ambientales y económicos.

De hecho, los informes de insectos que escapan de las granjas hacia las áreas circundantes son comunes en el sur y sudeste de Asia. Los investigadores de un estudio de 2012 también informaron que las existencias no deseadas o enfermas de insectos comestibles se liberan al medio ambiente en lugar de eliminarse adecuadamente.

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Las especies de insectos que se crían y venden también son a menudo no nativas, mientras que la mayoría de las granjas están mal equipadas para albergar varias especies de insectos, escribió el dúo en su artículo sobre el tema, que se publicó recientemente en Ecology Letters.

La mayoría de las granjas de insectos también operan en lugares que no tienen pautas regionales ni nacionales previas y posteriores a la entrada. Estos lugares también tienden a no tener protocolos para abordar los casos en que los insectos han escapado de las granjas.

En conjunto, el transporte, el comercio y la cría no regulados de especies de insectos comestibles podrían dar lugar a “invasiones biológicas” por las mismas razones por las que los insectos son una fuente de alimento sostenible en primer lugar. Por ejemplo, dado que pueden crecer y reproducirse a un ritmo rápido, solo se necesitan unos pocos insectos para establecer una población en un área determinada. Los insectos también pueden sobrevivir con recursos muy limitados independientemente de los cambios y fluctuaciones climáticas.

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Además, los insectos tienen hábitos de alimentación y anidación generalistas, lo que significa que pueden sobrevivir en casi cualquier hábitat y en diferentes fuentes de alimentos.

En general, estas características podrían convertir a los insectos en «especies invasoras exitosas y problemáticas», dijeron Bang y Courchamp.

Posibles peligros de comer insectos

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Los insectos como fuente de alimento tienen sus méritos. Para empezar, su proporción de proteína a grasa es mejor que la de las aves , cerdo y ternera . Los insectos también son más baratos porque se necesitan pocos recursos para criarlos.

Sin embargo, los insectos comestibles como fuente de alimento también tienen sus desventajas. Una de las principales desventajas de comer insectos es el hecho de que los científicos saben muy poco acerca de sus efectos potenciales en el cuerpo humano.

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Algunos estudios han demostrado que los insectos pueden desencadenar reacciones adversas, al igual que los alérgenos en los mariscos . También pueden ser portadores de bacterias que causan infecciones, ya que se alimentan de materia vegetal, animal y humana en descomposición.

El exoesqueleto de los insectos también contiene «antinutrientes» que afectan la forma en que el cuerpo humano absorbe y descompone las proteínas. Además, existen muy pocos estudios sobre el uso de plaguicidas en la cría de insectos para la alimentación. 

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