Se estima que habrá que matar 500.000 tiburones

En la prisa por crear una vacuna para el covid-19, los científicos necesitarán matar al menos 500.000 tiburones durante los próximos seis meses. 

Los tiburones serán sacrificados para proporcionar a los fabricantes de vacunas un aceite llamado escualeno. El escualeno es un subproducto producido en el hígado de los tiburones. 

Tiburones: Se estima que habrá que matar más de 500.000

Se pueden encontrar cantidades más pequeñas de escualeno en aceite de oliva, aceite de palma, aceite de germen de trigo, aceite de amaranto y aceite de salvado de arroz, pero estas no son fuentes confiables para la producción de vacunas a gran escala.

En la ciencia de las vacunas, el escualeno se combina con productos químicos tensioactivos para crear un adyuvante que se utiliza para aumentar la respuesta inmunitaria en los receptores de la vacuna. Según sus propiedades químicas, el escualeno es un emoliente, lo que permite que los antígenos de las vacunas y otras sustancias químicas se absorban más fácilmente en los tejidos y las células.

Tiburones: Se estima que habrá que matar más de 500.000

Cuanto más potente sea un adyuvante, mayores serán las posibilidades de que el antígeno de la vacuna (virus atenuado) penetre en el sistema inmunológico y genere una respuesta de anticuerpos en el suero. A medida que aumenta la potencia del adyuvante, también aumenta el riesgo de lesión por vacuna. A medida que disminuye la potencia del adyuvante, la eficacia de la vacuna disminuye, requiriendo más dosis para simular una respuesta inmune.

Además, el sistema inmunológico humano es propenso a producir anticuerpos contra el escualeno, un efecto autoinmune poco estudiado que podría tener efectos duraderos en los seres humanos. Aunque el escualeno es un adyuvante «más limpio» que las sales de aluminio, es parte de un proceso científico que pasa por alto el sistema inmunológico innato, incluidas las proteínas de vigilancia, los microbios de vigilancia, las membranas mucosas, etc.

A medida que aumenta la dependencia de las vacunas, las poblaciones de tiburones sufren

Tiburones: Se estima que habrá que matar más de 500.000

La matanza masiva de tiburones no es nada nuevo; ciertos tipos de vacunas contra la influenza y la malaria ya dependen de la recolección de escualeno de los tiburones. A medida que los funcionarios de salud pública planean una vacunación a gran escala en todo el mundo, la demanda de tiburones muertos crecerá exponencialmente.

Las nuevas vacunas covid-19 no serán efectivas después de la primera dosis. El primer protocolo experimental requiere dos dosis de la vacuna para simular cualquier tipo de respuesta de anticuerpos en humanos. A medida que esta respuesta de anticuerpos disminuye, se necesitarán más dosis para aumentar la respuesta inmune en humanos. Algunos ensayos clínicos sugieren que se necesitarán de cinco a seis dosis para mantener altos los niveles de anticuerpos humanos. Este nivel de dependencia de la vacuna podría afectar drásticamente a la población de tiburones.

Tiburones: Se estima que habrá que matar más de 500.000

El grupo conservacionista Shark Allies estima que será necesario sacrificar 250.000 tiburones para que se distribuya una dosis de vacuna a la población mundial. Si se requieren múltiples dosis, como lo demuestra la disminución de las respuestas de los anticuerpos en los ensayos clínicos, sería necesario sacrificar millones de tiburones durante los próximos tres años.

La fundadora de Shark Allies, Stefanie Brendl, ha lanzado una petición para exigir el fin del uso de escualeno en las vacunas. Ella escribió: “Cosechar algo de un animal salvaje nunca será sostenible, especialmente si se trata de un depredador superior que no se reproduce en grandes cantidades. Hay tantas incógnitas de cuán grande y cuánto tiempo podría durar esta pandemia, y luego cuántas versiones de ella tenemos que atravesar, que si continuamos usando tiburones, la cantidad de tiburones capturados para este producto podría ser realmente alta, año. año tras año ”.

Tiburones: Se estima que habrá que matar más de 500.000

La producción de vacunas podría, en última instancia, poner en peligro a las poblaciones de tiburones, solo para hacer que el sistema inmunológico humano dependa de la ciencia de las vacunas que disminuye con el tiempo y ejerce una presión adicional sobre el ecosistema oceánico.

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