La demanda de proteínas de origen vegetal aumenta en medio de la pandemia de COVID-19

Los hábitos de consumo están cambiando debido a la pandemia en curso. Además de limpiar los pasillos de papel higiénico y volverse orgánicos, cada vez más personas optan por sustitutos de la carne a base de plantas.

De hecho, la demanda de fuentes de proteínas a base de plantas ha experimentado un resurgimiento en varios países desde el comienzo de la pandemia, según informes recientes de Reuters. Los proveedores de alimentos especulan que este repentino auge de la demanda de proteína vegetal podría deberse a problemas de salud con respecto a los peligros potenciales del consumo de carne en medio de la pandemia.

Proteína vegetal: más consumo en la pandemia de COVID-19

Pero los profesionales de la salud especulan que podría haber más en el resurgimiento de la proteína vegetal que preocupaciones de salud sobre la carne.

COVID-19 está impulsando el aumento de sustitutos de la carne a base de plantas

Dana Hunnes, dietista clínica para pacientes hospitalizados en el Centro Médico Ronald Reagan de la UCLA, dijo que el mayor interés en la proteína vegetal podría deberse a una escasez de carne en medio de la pandemia.

Por otro lado, cuatro de cada 10 adultos estadounidenses dijeron que una hamburguesa hecha de plantas es más saludable que una hamburguesa hecha de carne molida de res, según un informe reciente de la Fundación del Consejo Internacional de Información Alimentaria (IFIC).

El mismo informe encontró que los consumidores consideraban un producto más saludable si su etiqueta de información nutricional enumeraba más nutrientes.

Proteína vegetal: más consumo en la pandemia de COVID-19

A pesar de estos hallazgos, Kris Sollid, dietista registrada y directora principal de comunicaciones de nutrición de la IFIC, dijo que aún es difícil entender el aumento repentino en el consumo de proteína vegetal. Por un lado, los países no pasan por situaciones idénticas de escasez de alimentos, si es que lo hacen.

Sollid agregó que los hábitos de compra entre los consumidores aún difieren. Por ejemplo, su informe encontró que el 40 por ciento de los consumidores estudiados prestaron más atención a encontrar sus productos preferidos. El 38%, por otro lado, prestó más atención a su presupuesto para alimentos.

A pesar de los diferentes factores posibles que influyen en el resurgimiento de la proteína vegetal, el hecho es que existe un mayor interés en los sustitutos de carne a base de plantas en medio de la pandemia.

Beneficios para la salud de las fuentes de proteínas de origen vegetal.

Las modas alimenticias van y vienen, pero los sustitutos de la carne a base de plantas no son uno de ellos. Hunnes afirma que hay ciertos beneficios nutricionales y de salud al optar por la proteína vegetal en lugar de la proteína animal. Éstos son algunos de ellos:

Mejora la absorción de nutrientes.

Proteína vegetal: más consumo en la pandemia de COVID-19

Los germinados son una gran fuente de proteínas, y la mejor parte es que nuestros cuerpos pueden absorber estas proteínas mejor que las proteínas animales. Esto significa que nuestros cuerpos pueden usar mejor la proteína para desarrollar músculos y reparar tejidos.

Ofrece altas cantidades de hierro

Los frijoles y las legumbres también son ricos en hierro además de su alto contenido de proteínas. Este hierro es diferente del hierro de la carne porque nuestros cuerpos no absorben el hierro vegetal si nuestras reservas de hierro aún están llenas. En comparación, el hierro de carne continúa siendo absorbido independientemente de las reservas de hierro. Los estudios encontraron que demasiado hierro causa daño en el ADN relacionado con la demencia, la diabetes y el cáncer.

Contiene grasas más saludables.

Proteína vegetal: más consumo en la pandemia de COVID-19

Las nueces ricas en proteínas también son ricas en grasas monoinsaturadas más saludables (omega-3) que protegen contra la inflamación debida a los radicales libres. Estas grasas también se absorben mejor en el intestino en comparación con las grasas saturadas que se encuentran en la carne.

Mantiene la plenitud por períodos más largos.

Frijoles, legumbres, nueces y otros alimentos a base de plantas pueden mantener la sensación de saciedad por períodos más largos debido a su alto contenido de fibra. No hay fibra en la carne, la leche y otros productos animales.

Promueve la salud intestinal

Proteína vegetal: más consumo en la pandemia de COVID-19

La fibra en los alimentos de origen vegetal promueve la proliferación de bacterias en el intestino que ayudan a la digestión. Además de proteger contra problemas gastrointestinales comunes, la fibra también inhibe la absorción de demasiada glucosa y colesterol que pueden conducir a diabetes y enfermedades cardíacas.

Puestos de envejecimiento

La proteína vegetal está libre de carcinógenos y sustancias nocivas que a veces están presentes en la carne y el pescado. Los alimentos a base de plantas también son excelentes fuentes de antioxidantes que detienen el envejecimiento y protegen contra las enfermedades relacionadas con la edad.

Aumenta la vida útil

Proteína vegetal: más consumo en la pandemia de COVID-19

Los estudios actuales sostienen que obtener proteínas de las plantas en lugar de las carnes rojas y procesadas puede prolongar la vida útil de una persona.

Protege contra enfermedades crónicas.

Las fuentes de proteínas vegetales también suelen estar llenas de nutrientes esenciales que pueden combatir enfermedades crónicas, como enfermedades cardíacas y cáncer. 

Aumenta el rendimiento deportivo

Proteína vegetal: más consumo en la pandemia de COVID-19

Las dietas basadas en plantas son la norma para la mayoría de los atletas profesionales. Una razón para esto es que la proteína vegetal es más limpia que la proteína animal. Las grasas monoinsaturadas en los alimentos a base de plantas tampoco suman libras en la escala.

Ayuda en la pérdida de peso.

Para mantener la plenitud, la proteína de origen vegetal rica en fibra ayuda a suprimir el apetito y disfrutar. La mayoría de los alimentos vegetales también carecen de la grasa saturada que se encuentra en la carne, lo que puede causar aumento de peso.

Minimiza la exposición a patógenos.

Proteína vegetal: más consumo en la pandemia de COVID-19

Ciertas sustancias químicas que se encuentran en las carnes rojas y procesadas aumentan el riesgo de cáncer. Los compuestos N-nitrosos (NOC), por ejemplo, poseen efectos cancerígenos que pueden provocar cánceres de estómago, esófago y colon. La carne y los productos animales también son conocidos por contener bacterias de salmonella que pueden infectar el intestino y causar diarrea. 

El futuro de las proteínas de origen vegetal.

La pandemia ha provocado que las personas se vuelvan más conscientes de sus hábitos alimenticios y preferencias alimentarias, lo que genera un mayor interés en las proteínas vegetales. Pero según Hunnes, todavía es difícil determinar si este repentino interés se debe a la escasez de carne o al deseo genuino de comer alimentos más saludables.

No se sabe con certeza hasta que la pandemia termine definitivamente, y es posible que las personas vuelvan a sus viejos hábitos alimenticios a su debido tiempo. Pero a pesar de las dificultades, los nutricionistas y los profesionales de la salud continúan esperando que este mayor interés en las proteínas vegetales continúe después de la pandemia.

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