El glifosato altera el microbioma intestinal, incluso en dosis «seguras»

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El glifosato, el ingrediente clave del herbicida Roundup de Bayer AG, es el herbicida más utilizado en los Estados Unidos. 

Aunque sus efectos sobre la vida silvestre y el medio ambiente están bien documentados, su impacto en los humanos sigue siendo controvertido.

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Pero eso puede cambiar pronto, gracias a un estudio reciente de un equipo de investigadores europeos. Publicado en la revista Environmental Health Perspectives, mostró que la exposición a niveles «seguros» de glifosato y Roundup podría alterar la composición del microbioma intestinal de formas que pueden estar relacionadas con resultados adversos para la salud.

En particular, el estudio mostró que el glifosato y Roundup interfieren con la vía del shikimato, la vía metabólica central en plantas, hongos y bacterias que conduce a la formación de aminoácidos. Estos aminoácidos forman las proteínas necesarias para el crecimiento de las plantas. El glifosato también evita que las plantas absorban los nutrientes del suelo.

Los expertos pensaban anteriormente que los humanos y los animales no tienen la vía shikimate. Es por eso que los fabricantes de pesticidas afirman que el glifosato y los productos a base de glifosato como Roundup no son tóxicos para los humanos. Pero la investigación ha demostrado que algunas cepas de bacterias que residen en el intestino tienen la vía del shikimato.

El glifosato altera el microbioma intestinal

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El tracto gastrointestinal alberga billones de bacterias, conocidas colectivamente como microbioma intestinal. Es crucial para la digestión, pero también tiene una gran influencia en la salud en general. De hecho, el microbioma intestinal está involucrado en la aparición y progresión de diversas afecciones graves, como obesidad, diabetes, depresión e incluso cáncer .

Debido a su uso generalizado, el glifosato se detecta con frecuencia en muchos cultivos comerciales y productos alimenticios. Se excreta principalmente en las heces, lo que lleva a los expertos a creer que el tracto gastrointestinal está expuesto a las concentraciones más altas de glifosato. Pero aún no está claro si el glifosato se metaboliza en el intestino.

Para analizar los efectos del glifosato en el microbioma intestinal, los investigadores realizaron una prueba de toxicidad de 90 días en siete grupos de ratas hembras. Tres grupos recibieron glifosato en el agua potable todos los días en las siguientes dosis: 0,5 miligramos por kilogramo de peso corporal (mg / kg), 50 mg / kg y 175 mg / kg.

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Tres grupos más recibieron una formulación de glifosato (Roundup MON 52276) en su agua potable cada día en las mismas dosis equivalentes de glifosato. El último grupo sirvió como control.

Las tres dosis representan la ingesta diaria aceptable (IDA) de glifosato de la Unión Europea (UE), así como su «nivel sin efectos adversos observados» (NOAEL) del herbicida. También representan a la NOAEL de EE. UU.

La IDA es la dosis que los reguladores consideran segura para ingerir a diario. Mientras tanto, el NOAEL es una concentración de exposición a la que no se producen efectos adversos detectables. Estas métricas se utilizan en pruebas de la industria.

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Usando metagenómica y metabolómica de escopeta, los investigadores encontraron que las tres dosis de glifosato y Roundup MON 5227 causaron cambios en las poblaciones bacterianas en el intestino.

Las ratas alimentadas con Roundup MON 52276 también desarrollaron signos de estrés oxidativo en la sangre. El estrés oxidativo puede provocar daños en las células y el ADN, que se cree que es una de las principales causas de cáncer. Roundup MON 52276 también causó efectos adversos más fuertes que el glifosato solo.

El autor principal, Michael Antoniou, del King’s College London, dijo que su estudio indica que los reguladores de la industria se basan en pruebas obsoletas que no protegen la salud humana y ambiental.

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Además, dijo que sus hallazgos subrayan la importancia de probar la toxicidad no solo del glifosato solo, sino también de las formulaciones de glifosato como las fabricadas por compañías agroquímicas como Bayer AG.

En general, el estudio arroja dudas sobre los límites de seguridad reglamentarios para la ingesta de glifosato. Entonces, mientras los reguladores se ponen al día con la última tecnología para evaluar la toxicidad, las personas deben evitar la exposición al glifosato y a los pesticidas que contienen glifosato tanto como sea posible. 

Orbes Argentina
El glifosato altera el microbioma intestinal, incluso en dosis "seguras"
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El glifosato altera el microbioma intestinal, incluso en dosis "seguras"
Descripción
El glifosato: Aunque sus efectos sobre la vida silvestre y el medio ambiente están bien documentados, su impacto en los humanos sigue siendo controvertido.
Juan Daniel Missaglia
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