De Stroessner a Syngenta agro: conflictos de la soja en Paraguay

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La ‘sojización’ de la economía paraguaya ha tenido un impacto devastador en la ecología del país, las poblaciones rurales y el proceso democrático, pero ha sido lucrativo para las corporaciones extranjeras y la oligarquía nacional.

En 2003, el gigante agroquímico Syngenta agro publicó un polémico anuncio en periódicos argentinos. Mostraba un mapa de América del Sur con una gran parte del Cono Sur (Bolivia, Paraguay, Argentina y Brasil) resaltado en verde y etiquetado como ‘República Unida de la Soja’. 

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El anuncio fue criticado como una expresión de la avaricia neocolonial dirigida a una de las exportaciones más rentables de la región. Los ecos de los 20º del siglo ‘repúblicas bananeras,’ economías de exportación mal gobernados por títeres brutales de las empresas estadounidenses, eran obvias: o Syngenta no se dieron cuenta de la correlación histórica o, más probablemente, avivado deliberadamente los legados del exterior intromisión en la región.

Las implicaciones del anuncio eran obvias: para la agroindustria multinacional, la gente de América Latina no importa, ni las prácticas laborales justas ni la santidad de los gobiernos elegidos democráticamente. 

Estas empresas solo ven ganancias y están más que dispuestas a reorganizar la región a voluntad para enriquecerse. Las inquietudes de los agronegocios como Syngenta, Monsanto y Bayer se han insinuado con los gobiernos de la región, que luego han facilitado el despojo de los campesinos rurales, expulsándolos de sus hogares, deforestando sus tierras, asesinándolos si se vuelven demasiado rebeldes, de modo que el la tierra puede ser comprada por sus amigos corporativos.

En palabras de Joel E. Correia, ‘la soja es un nodo central en las redes de relaciones sociales, político-económicas, científicas y ecológicas literalmente arraigadas, remodelando y reterritorializando muchos estados de América del Sur’. Algunos estudiosos se refieren a este violento neocolonialismo. proceso como la sojización o ‘sojaización’ del Cono Sur.

La producción de soja es fundamental para el funcionamiento político y económico del estado paraguayo. De hecho, la sojización recientemente jugó un papel decisivo en la política nacional del país.

 Como se señaló anteriormente, una parte integral de la soja es el desalojo de los agricultores rurales para que sus tierras puedan ser compradas por corporaciones agroindustriales multinacionales. En 2012, un desalojo de este tipo desembocó en una masacre, un escándalo nacional y un golpe judicial contra el presidente izquierdista Fernando Lugo.

El 15 de junio de 2012, 300 agentes de policía llegaron a la ciudad de Curuguaty para desalojar a 70 agricultores sin tierra de su propiedad. 

Esta tierra había pertenecido al estado antes de que el dictador militar Alfredo Stroessner, quien gobernó durante un período de 35 años conocido como el  Strongato  (1954-1989), transfirió la propiedad a un amigo. El enfrentamiento, cuyos detalles exactos siguen siendo confusos, provocó la muerte de 11 campesinos y seis policías. Las fuerzas de derecha en el Congreso utilizaron los asesinatos como pretexto para acusar al presidente Lugo, quien, como ex obispo, estudiante de teología de la liberación y el primer jefe de estado progresista en la historia del país, fue visto como peligrosamente comprensivo con la difícil situación de los agricultores.

La caída de Lugo, que fue una espina en el costado de la agroindustria, fue seguida inmediatamente por una lucha por apaciguar a estas poderosas fuerzas. 

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El próximo presidente, Federico Franco del centrista Partido Liberal Radical Auténtico (PLRA), implementó rápidamente reformas neoliberales que permitieron a las multinacionales producir 19 cultivos genéticamente modificados en Paraguay, mientras que solo uno (una soja de Monsanto) había sido aprobado antes de la masacre de Curuguaty.

El juicio político de Lugo fue el segundo contraataque exitoso contra los gobiernos antineoliberales de la ‘Marea Rosa’ que habían llegado al poder en América Latina en la década de 2000. El primero fue el golpe militar de 2009 que depuso al presidente hondureño Manuel Zelaya, pero, significativamente, el modelo de ‘golpe legal’ de Paraguay se reproduciría en Brasil para destituir a la presidenta Dilma Rousseff en 2016 y allanar el camino para el acceso de Jair Bolsonaro a la presidencia dos años. luego. Desde una perspectiva regional, no sería exagerado decir que el colapso temporal de la gobernanza de izquierda en América Latina fue presagiado en parte por la economía política de la soja paraguaya.

La producción de soja no siempre ha sido fundamental para la vida política y económica de Paraguay. 

Más bien, la  sojización  ha ido fortaleciendo gradualmente su control sobre el país desde la época de Stroessner. Los académicos coinciden en general en que ha habido dos oleadas principales de frijolización de la soja en Paraguay, la primera impulsada por las estatuas agrarias pre-neoliberales del  Strongato  y la segunda por la introducción de variantes de soja genéticamente modificadas en el país. Correia, sin embargo, introduce una tercera etapa. Plantea que ‘el violento rechazo a la política posneoliberal del ex presidente Fernando Lugo marcó el inicio de una tercera ola de sojización definido por la violencia estatal y las nuevas neoliberalizaciones de la naturaleza, es decir, nuevos métodos para privatizar, explotar y sacar provecho de los procesos de crecimiento y cultivo de la soja en Paraguay.

La primera ola: reforma agraria autoritaria

La economía paraguaya depende en gran medida de las exportaciones agrícolas. Según la Administración de Comercio Internacional, es el mayor exportador mundial de azúcar orgánico, el segundo mayor exportador de stevia y el nueve mayor exportador de carne vacuna. A partir de 2021, también es el cuarto mayor exportador de soja. En general, la industria de la soja representa aproximadamente el 35 por ciento de los ingresos por exportaciones del país.

Paraguay también tiene una de las distribuciones de tierras más desiguales de cualquier país del mundo. 

Las cifras del Gobierno muestran que el 2,6% de los propietarios de tierras poseen el 85% de la tierra cultivable, la base de la economía agrícola orientada a la exportación. Esta secta exclusiva de terratenientes incluye la oligarquía tradicional, los compinches de Stroessner y sus descendientes y la agroindustria multinacional. En total, solo el 6,3 por ciento de las tierras se utilizan para producir productos agrícolas para el consumo interno; El resto se exporta para el beneficio enormemente desproporcionado de los propietarios.

Las multinacionales no siempre fueron un grupo tan sobrerrepresentado. 

Para atraer su inversión, primero los campesinos debían desarrollar la tierra y luego ponerla en el mercado mundial mediante la aprobación de leyes de privatización. El primer Estatuto Agrario de Stroessner de 1963 jugó un papel importante en este proceso: otorgó títulos de propiedad a personas dentro de Paraguay que querían establecer granjas en el interior subdesarrollado del país. La enmienda de 1967 también fue crucial porque les dio a los extranjeros la posibilidad de comprar tierras dentro de las 150 millas de la frontera. Esto llevó a las élites argentinas y brasileñas a comprar grandes porciones de las fértiles tierras fronterizas paraguayas para su uso en la producción agrícola.

Los brasileños que emigraron a Paraguay (conocidos como  brasiguayos ) se convirtieron en una clase especialmente poderosa durante el Strongato, en parte debido a sus innovaciones en el cultivo de la soja. Introdujeron procesos mecanizados eficientes en el cultivo de soja paraguayo que redefinirían la industria en las próximas décadas, pero sus prácticas laborales también fueron portentosas. 

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Los  brasiguayos  no estaban dispuestos a emplear a los paraguayos locales. En lugar de capacitar a estos agricultores rurales, generalmente los echaron de la tierra y trajeron brasileños de habla portuguesa que estaban más familiarizados con las nuevas tecnologías. Los paraguayos desposeídos tenían una opción: buscar oportunidades agrícolas en el interior o dirigirse a los barrios marginales urbanos y encontrar un nuevo empleo por salarios de pobreza.

Los Estatutos Agrarios de Stroessner inauguraron la sojización de dos formas importantes: alentaron a los campesinos a colonizar tierras cultivables en el interior subdesarrollado (muchos de los cuales fueron desalojados en las décadas siguientes) y llevaron a la privatización extensiva de la tierra por parte de empresas sojeras extranjeras que no tenían la ventaja. intereses de los paraguayos rurales de corazón.

La segunda ola: OGM y el ‘desierto verde’ de la soja

El 3 de febrero de 1989, Alfredo Stroessner fue derrocado en un golpe de Estado liderado por su ex aliado y confidente, el general Andrés Rodríguez. Rodríguez, sin embargo, no era un reformador: era un miembro bien arraigado de la élite militar y un oligarca por derecho propio. Supervisó una transición a la democracia, pero en efecto Paraguay sigue siendo un estado de partido único en el que el Partido Colorado mantiene un control férreo sobre las instituciones del poder (con la excepción del período anómalo de 2008-2013).

Durante el período democrático, la sojación de la economía se ha intensificado de acuerdo con el modelo neoliberal. La agricultura campesina ha sufrido incesantes ataques de la agroindustria nacional y extranjera desde los primeros años de la dictadura de Stroessner, pero este proceso alcanzó un nuevo nivel de severidad durante la década de 1990, o la ‘segunda ola’ de la  sojización.

El colonialismo se basa en la destrucción de economías locales vibrantes y su reemplazo por regímenes tecnocráticos y efectivamente dictatoriales de maximización de ganancias que no tienen conexión con la tierra que están explotando. 

En el caso de la agroindustria moderna, esta dinámica se puede encontrar fácilmente en el modelo de monocultivo de soja que se ha impuesto al pueblo paraguayo. Por ejemplo, el  Consejo de Asuntos Hemisféricos  ha determinado que:

Cada año, alrededor de 9,000 familias rurales son desalojadas debido a la producción de soja en grandes extensiones de tierra, y el número de (100,000 y en aumento) familias sin tierra en Paraguay se ha visto obligada a migrar a barrios marginales urbanos por la violencia o las trampas de los agricultores de soja que obligan a estos familias para vender su tierra a un costo minúsculo. [

Evan Abramson, quien hizo un artículo sobre Paraguay para la NACLA, encontró que el 85% de la soja producida en el país es genéticamente modificada y debe considerarse inadecuada para el consumo humano.

Correia señala que ‘el cultivo de soja transgénica fue el mayor impulsor del cambio ambiental [en Paraguay] entre fines de la década de 1990 y 2010,’ y que el interior ha sido devastado hasta el punto de que algunos se refieren a la floreciente región de la Mata Atlántica interior como una ‘ desierto verde ‘de la producción de soja. La deforestación ha destruido millones de hectáreas de bosques, particularmente en la región fronteriza con Brasil, para dejar espacio a los campos de soja, mientras que los pesticidas rociados sobre estos cultivos han provocado enfermedades respiratorias entre las poblaciones locales.

Los ‘campesinos’, escribe Correia, ‘están siendo reemplazados por plantas, para ser precisos, soja transgénica. Las plantas, no las personas, se consideran ahora un pilar del crecimiento económico nacional ”. 

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Aquí es donde llevó la primera ola de frijolización de la soja. La inversión de empresas extranjeras en las regiones fronterizas ha aniquilado bosques anteriormente abundantes y el desarrollo de tierras de cultivo del interior por parte de los campesinos sentó las bases para la confiscación de estas tierras por parte de un estado que está más ansioso por servir a la agroindustria extranjera que sus propios agricultores rurales.

Sin embargo, hubo un breve rayo de esperanza con la elección del ‘obispo de los pobres’, Fernando Lugo, en 2008. En lugar de la reforma agraria, sin embargo, su presidencia trunca inauguró la ‘tercera ola’ de la  sojización , en la que la desregulación de la industria de la soja ha alcanzado nuevas alturas y la violencia estatal se utiliza para defender este modelo con un descaro comparable a los días del ‘estado de sitio’ de Alfredo Stroessner.

La tercera ola: nuevas neoliberalizaciones de la naturaleza

El populismo agrario de Lugo y su posición como forastero político tocaron la fibra sensible de la población campesina en peligro. Sin embargo, el inexorable estado fuerte impidió todos sus intentos de reforma. Su lucha por imponer un impuesto del cinco por ciento a las exportaciones de soja fue suprimida, y cuando firmó una orden ejecutiva para limitar el uso de pesticidas, las poderosas corporaciones agrícolas organizaron protestas hasta que se echó atrás.

La rápida politización de la masacre de Curuguaty por parte del establishment de derecha, junto con numerosas discrepancias en la investigación oficial y el asesinato de un testigo campesino clave poco antes de declarar, han llevado a muchos progresistas a creer que el incidente pudo haber sido fabricado para eliminar el aspirante a reformista de la presidencia. 

Sea esto cierto o no, no se puede argumentar que el poder judicial culpó a los campesinos por el incidente y los ha perseguido a expensas de una investigación abierta sobre las acciones de la policía. Tampoco se puede negar que el golpe fue integral para devolver al Partido Colorado al poder bajo el presidente Horacio Cartes, quien continuó el programa de su predecesor Franco de neoliberalización agrícola acelerada.

La violencia en Curuguaty y el golpe casi instantáneo contra Lugo llevaron a Paraguay a la ‘tercera ola’ de la sojización. 

Este es un período definido por un aumento de la violencia estatal visible contra los agricultores sin tierra en combinación con una subyugación aún más severa de la agricultura tradicional a las eficiencias dañinas de los OGM.

Desde la aprobación del Decreto 9699/2012 de Franco, la cantidad de soja genéticamente modificada cultivada en Paraguay ha aumentado al 95 por ciento de toda la producción de soja. 

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En los años transcurridos desde el regreso del Partido Colorado, el expresidente Cartes y el actual presidente Mario Abdo Benítez han rechazado los llamados a subir los impuestos a las exportaciones de soja, y aunque Lugo sigue siendo una figura política nacional, el debate parece muerto en el agua. La base económica del  Strongato  se mantiene tan firme como siempre. De hecho, el presidente Benítez es un gran admirador de los logros de Stroessner. No solo eso, su padre se desempeñó literalmente como secretario personal de Stroessner durante 25 años.

Las recientes movilizaciones contra el régimen de Colorado indican que el público paraguayo ha crecido en gran medida insatisfecho con el status quo. Esto puede llevar a la elección de otra figura al estilo de Lugo en el futuro, o tal vez incluso al propio Lugo, pero una cosa está clara: a menos que surja un movimiento antineoliberal a nivel nacional como sucedió en Chile, la sojación de la economía paraguaya que ha sido tan devastador para la ecología del país y las poblaciones rurales que nunca se reformará, y mucho menos se desmantelará.

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