Las partes responsables han sido apodadas como la “mafia de la leche”

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La industria de la leche está en problemas. A medida que el consumo disminuye y los productores de lácteos cierran cada vez más, muchos señalan con el dedo a los que están dentro de la industria por sus problemas actuales. 

Las partes responsables incluso han sido apodadas como la “mafia de la leche” para ilustrar el control que los Dairy Farmers of America, Dean Foods y los grandes procesadores y minoristas tienen sobre el mercado.

00  Leche: los productores de lácteos están cerrando  00

El nombre puede sonar sensacional, pero no es una exageración. De hecho, Dairy Farmers of America (DFA), una cooperativa nacional de comercialización, ha enfrentado demandas de RICO en los tribunales. Las leyes federales RICO tienen como objetivo proteger a las víctimas de conspiraciones mafiosas. En 2010, los demandantes presentaron una demanda contra la DFA que alegaron que llevaron a cabo una conspiración mafiosa para manipular los precios del queso cheddar.

DFA también hizo pagos a los productores de leche como parte de un acuerdo de $ 50 millones casi nueve años después de que los productores presentaran una demanda colectiva en su contra. La demanda acusó a la DFA de utilizar su brazo de marketing para monopolizar el mercado de los lácteos al hacer bajar los precios. Nunca admitieron haber cometido un delito en el caso y dijeron que solo lo estaban resolviendo porque sus costos de defensa eran demasiado altos. Una de las empresas lácteas más grandes del país, Dean Foods, se había liquidado por separado unos años antes por 30 millones de dólares.

Y cuando Dean Foods se declaró en bancarrota del Capítulo 11 en noviembre de 2019, la industria láctea temía que la situación estuviera a punto de empeorar. 

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Los productores de leche que no venden a procesadores como Dean pueden venderla a cooperativas de lácteos, que negocian la venta a minoristas y procesadores en nombre de sus miembros. 

Sin embargo, a medida que las cooperativas continúan consolidándose, las opciones son escasas. Junto a la quiebra, Dean anunció que estaba en conversaciones con DFA sobre una adquisición, lo cual es un gran conflicto de intereses, ya que se supone que DFA aboga por los agricultores. En cambio, sería un procesador, lo que significaría que querrían quedarse con la leche. precios bajos, en detrimento de los más de 13.000 productores lácteos que representan.

Un ex abogado de la división antimonopolio del Departamento de Justicia de EE. UU., Peter C. Carstensen, dijo a New Food Economy: “El problema con DFA es el conflicto de intereses que resultará de [intentar] bajar los precios a los agricultores para aumentar sus ingresos como procesador de leche».

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Dado que la DFA ya controla poco menos de un tercio de la producción de leche del país, la adquisición de Dean Foods les otorga un monopolio sobre el mercado que también vería aumentar los precios de la leche para los consumidores.

El año pasado, se presentó una demanda contra 75 miembros del liderazgo de la DFA alegando que la cooperativa ha estado dirigiendo «un cartel de la leche que ha destrozado la crucial industria láctea de nuestra nación». La demanda argumenta que DFA ha estado expandiendo injustamente su alcance con su reciente adquisición de la mayoría de los activos de Dean Foods.

Caen los precios, aumentan los suicidios de los productores

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Todo esto llega en un momento en el que los bajos precios de la leche están provocando que los productores de lácteos quiebren. Los agricultores de Wisconsin obtuvieron casi un 40 por ciento menos de dinero en 2019 que en 2014. Y en 2018, se cerraron casi 700 de las granjas lácteas del estado, muchas de las cuales eran pequeñas operaciones. Los problemas surgieron porque las empresas que envían su leche a las tiendas de comestibles se niegan a pagar a los agricultores lo suficiente para cubrir los costos de producción. 

Mientras que los agricultores del noreste afirmaron que la DFA y Dean Foods conspiraron para monopolizar el mercado y bajar los precios, aprovechando el hecho de que sus agricultores miembros no tenían ningún otro lugar para vender su leche. Los miembros acusaron a las cooperativas de la costa oeste de quedarse con millones de dólares. como parte de un esquema contable complejo.

Mientras tanto, los suicidios de productores lecheros están aumentando a medida que más y más granjas se ven obligadas a cerrar sus puertas.

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El problema se está agravando tanto que una cooperativa envió a sus productores gráficos con pésimas previsiones sobre el precio y una lista de líneas directas de prevención de suicidios junto con sus controles de leche. en un punto.

Además, el consumo está cayendo drásticamente. En 2018, los estadounidenses consumieron aproximadamente 17,5 galones de leche por persona.  La cifra era de 29,6 galones en 1975. Si bien algunos culpan de esto a la disponibilidad de alternativas a la leche de origen vegetal y otras bebidas, la verdad es que muchas personas están abandonando la leche debido a la forma en que se procesa. Con operaciones concentradas de alimentación animal que producen leche en condiciones sucias y luego calentarlo hasta que los patógenos desaparezcan, junto con los organismos benéficos presentes naturalmente en la leche.

Orbes Argentina
Las partes responsables han sido apodadas como la “mafia de la leche”
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Las partes responsables han sido apodadas como la “mafia de la leche”
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La industria de la leche está en problemas. A medida que el consumo disminuye y los productores de lácteos cierran cada vez más.
Juan Daniel Missaglia
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