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¿Puede la terapia de luz ayudar a tratar el Alzheimer?

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La terapia de luz es una forma de tratamiento que a menudo se receta a las personas con trastorno afectivo estacional  (SAD). Funciona bañando al paciente con luz artificial, generalmente de una caja de terapia de luz, que imita la luz natural para influir en las sustancias químicas del cerebro asociadas con el estado de ánimo y el sueño.

Debido a los informes recientes de sus efectos positivos en las células cerebrales, los investigadores ahora están comenzando a creer que la terapia de luz también se puede usar para tratar la enfermedad de Alzheimer.

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En 2015, Li-Huei Tsai, neurocientífico y director del Instituto Picower para el Aprendizaje y la Memoria del MIT, descubrió que exponer a ratones diseñados para desarrollar la enfermedad de Alzheimer a luces parpadeantes durante una hora cada día reducía significativamente la cantidad de placas de beta-amiloide, un sello distintivo de la enfermedad, en sus cerebros. El beta-amiloide es un pequeño fragmento de proteína que, cuando se produce en abundancia, se agrupa e interrumpe la función de las células nerviosas.

En un estudio más reciente, Tsai y sus colegas explican cómo la terapia de luz puede ayudar a los pacientes con Alzheimer. La terapia de luz, encontraron, tiene efectos positivos que alcanzan el nivel celular. Su informe sugiere que la terapia de luz puede ser incluso más eficaz de lo previsto anteriormente.

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La terapia de luz puede prevenir la neurodegeneración

Las placas amiloides son “proteínas rebeldes” que se forman en los espacios entre las células nerviosas del cerebro. La investigación ha demostrado que una de las características definitorias de la enfermedad de Alzheimer es la presencia de placas amiloides. Si bien no está del todo claro qué daño causan las placas de amiloide en el cerebro, algunos estudios sugieren que las placas pueden dividirse en fragmentos y liberar radicales libres, que luego atacan las neuronas y causan la neurodegeneración.

En la investigación de Tsai, ella y su equipo descubrieron que esta neurodegeneración podría prevenirse en gran medida mediante la terapia de luz. A medida que se descomponen las placas de amiloide, el equipo de Tsai registró que muchas partes del cerebro mejoraron. La terapia de luz fortaleció las neuronas y las células inmunes del cerebro conocidas como microglía. En general, los efectos de la terapia redujeron la inflamación, mejoraron la función de las sinapsis, que las neuronas usan para comunicarse, y protegieron contra la muerte celular.

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Además, Tsai y su equipo descubrieron que las luces parpadeantes podían estimular la función cognitiva en los ratones que usaron para su experimento. Los ratones se desempeñaron mejor en las pruebas de memoria espacial que los que no pasaron por sesiones de terapia de luz. El tratamiento también tuvo un efecto positivo en la memoria espacial de los ratones más viejos.

El equipo de Tsai comenzó a realizar las sesiones de terapia de luz en los ratones poco antes de que esperaran que comenzara la neurodegeneración. Después de varias semanas, los ratones que se sometieron a la terapia de luz permanecieron en una condición estable, mientras que el grupo de control que permaneció sin tratamiento perdió hasta el 20 por ciento de sus neuronas.

El equipo de Tsai descubrió además que la degeneración se detuvo por completo en los cerebros de ratones sometidos a terapia de luz.

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En el estudio anterior realizado por Tsai y su equipo, descubrieron que cuando las luces parpadeantes se combinaban con el sonido (un tono de 40 hercios), la cantidad de placas amiloides descompuestas aumentaba considerablemente, lo que sugiere que la estimulación visual y auditiva puede tener beneficios cognitivos para las personas. en riesgo de desarrollar alzhéimer.

Se han invertido millones y millones de dólares en investigación para encontrar un tratamiento efectivo para el Alzheimer, y gran parte de esta financiación se ha centrado en fármacos candidatos. El trabajo de Tsai muestra que un enfoque más natural para tratar la enfermedad de Alzheimer puede funcionar mejor que los medicamentos sintéticos.