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00 Semillas de calabaza: beneficios para la salud 00

Semillas de calabaza: muchos beneficios para la salud

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Las semillas de calabaza son semillas planas de color verde oscuro envueltas en cáscaras de color blanco amarillento en el centro de la fruta de calabaza.

Las semillas de calabaza más antiguas se encontraron en México y se estima que tienen alrededor de 9,000 años. Debido a su textura masticable y su sutilmente dulce, cremoso y agradable sabor a nuez, estos granos comestibles se han comido a lo largo de la historia como sustento. En el camino, la gente también aprendió a usar las semillas de calabaza con fines medicinales.

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Las semillas de calabaza están repletas de nutrientes y fitoquímicos

Un estudio publicado en la revista  Scientific African combinó la información basada en evidencia sobre las semillas como ingrediente alimentario funcional con los mecanismos biológicos asociados recopilados de las bases de datos electrónicas de ScienceDirect, ResearchGate, PubMed, Scopus y Google Scholar.

Como lo demuestra la literatura, las semillas de calabaza están repletas de nutrientes y fitoquímicos, como fibra dietética, aminoácidos, fitoesteroles, ácidos grasos insaturados, flavonoides, proteínas, compuestos fenólicos y sus derivados, cucurbitacina y valiosas vitaminas y minerales que son importantes para un vida sana y bienestar.

Las semillas de calabaza también están cargadas de vitamina A y betacaroteno, vitaminas esenciales del complejo B B1 (tiamina), B2 (riboflavina), B3 (niacina), B6 ​​(piridoxina), B9 (folato), vitamina C, vitamina D, vitamina E (tocoferoles) y vitamina K. Las semillas d también son una buena fuente de macrominerales (calcio, fósforo, potasio y magnesio) y oligoelementos (hierro, manganeso, cobre y zinc, elementos que hacen que las semillas de calabaza sean valiosas como complemento alimenticio.

Los compuestos bioactivos en las semillas de calabaza exhiben actividades biológicas, como propiedades antihelmínticas, antidiabéticas, antidepresivas, antioxidantes, antitumorales y citoprotectoras. Además, estos compuestos bioactivos muestran potencial en el tratamiento de infecciones microbiológicas, trastornos hepáticos y prostáticos.

Beneficios para la salud que ofrecen las semillas de calabaza

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Las semillas de calabaza son un  superalimento altamente nutritivo  que puede hacer lo siguiente:

Apoyar un sistema inmunológico saludable

Un estudio publicado en  Procedia Chemistry  concluyó que las semillas tienen efectos inmunomoduladores y, por lo tanto, pueden usarse como inmunonutrientes. “Las semillas de calabaza equivalentes a 30 y 60 gramos en humanos son inmunoestimulantes y pueden usarse en la terapia de nutrición médica”, escribieron los investigadores involucrados en el estudio.

Tu cuerpo puede convertir el betacaroteno de las semillas de calabaza en vitamina A, lo que fortalece el sistema inmunológico. Las semillas de calabaza son una fuente saludable de origen vegetal de ácidos grasos omega-3 que contribuyen a un sistema inmunitario más fuerte y un corazón sano, además de zinc que ayuda al sistema inmunitario a combatir bacterias y virus, y poderosos antioxidantes que evitan que los radicales libres dañen células sanas en su cuerpo.

Las semillas de calabaza son excelentes fuentes de compuestos polifenólicos, incluidos los lignanos. Un estudio realizado por investigadores alemanes publicado en Nutrition and Cancer encontró que comer alimentos ricos en lignanos, como las semillas de calabaza, puede ayudar a reducir el riesgo de cáncer de mama posmenopáusico en las mujeres.

Apoyar la salud cardiovascular

Las semillas de calabaza y el aceite de semilla de calabaza son fuentes valiosas de fitoesteroles que han sido ampliamente estudiados por sus efectos reductores sobre la lipoproteína de baja densidad (LDL), también conocida como colesterol malo. Un estudio publicado en el Journal of Agricultural and Food Chemistry  encontró que había  265 mg de esteroles totales en cada 100 gramos de semillas de calabaza.

Las semillas de calabaza son una fuente saludable para el corazón de antioxidantes que ayudan a aliviar los vasos sanguíneos contraídos causados ​​por la acumulación de colesterol, lo que minimiza el riesgo de complicaciones cardiovasculares como derrames cerebrales y ataques cardíacos. Los micronutrientes esenciales en las semillas de calabaza, como el magnesio y el zinc, ayudan a mantener la presión arterial bajo control.

Apoyar la función cognitiva saludable

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El tesoro de nutrientes de las semillas de calabaza, incluidos el magnesio, el zinc, el hierro y el cobre, es esencial para optimizar la salud del cerebro y el sistema nervioso. Las semillas de calabaza son una fuente abundante de aminoácidos esenciales que son componentes básicos de las células cerebrales.

Estas semillas contienen ácidos grasos omega-3 saludables que ayudan a reducir la inflamación, protegen las células cerebrales del daño oxidativo y reducen el riesgo de trastornos cerebrales relacionados con la edad.

Las propiedades estimulantes del cerebro de las semillas de calabaza se acreditan para aumentar la memoria y el poder de concentración; proteger las células cerebrales y los nervios del estrés oxidativo y el daño de los radicales libres; y mejorar las habilidades de aprendizaje, razonamiento y percepción de nuevos conceptos.

Apoyar un sistema musculoesquelético saludable

Si come un puñado de semillas de calabaza al día, es probable que obtenga todo el magnesio que necesita, lo cual es excelente para el desarrollo, mantenimiento y reparación de los huesos y para reducir los calambres musculares. Una porción de 100 gramos de semillas de calabaza puede contener más de 90 mg de magnesio.

Apoyar la salud digestiva

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Con un alto contenido de fibra, las semillas de calabaza mantienen los intestinos saludables al mejorar el microbioma intestinal y promover los movimientos intestinales regulares. Además, la fibra ayuda a controlar los niveles de azúcar en la sangre. Una onza de semillas de calabaza le brinda el 20 por ciento de sus necesidades diarias de fibra.

Ampliamente utilizadas por los nativos americanos desde el año 7000 a. C., las semillas de calabaza se daban a las personas enfermas como un medio para expulsar gusanos parásitos (tenias y lombrices intestinales) del cuerpo. De hecho, la Farmacopea de los Estados Unidos, una organización sin fines de lucro, incluyó las semillas de calabaza como un tratamiento para los parásitos intestinales en los años 1863-1936 porque contienen un aminoácido llamado cucurbitacina, que paraliza a los gusanos y los hace fáciles de eliminar de los intestinos.

Apoyar la salud de la próstata y la vejiga.

Las semillas de calabaza están repletas del mineral zinc (con más de dos miligramos en una onza), que se necesita para aumentar la testosterona, desarrollar músculo y aumentar directamente la calidad y la producción del esperma.

En un estudio publicado en el Journal of Medicinal Food, investigadores de Austria, Alemania y Suiza concluyeron que las semillas pueden aliviar eficazmente los síntomas de la hiperplasia prostática benigna (HPB), un agrandamiento no canceroso de la glándula prostática y una afección relacionada con la edad. Se caracteriza por micción incómoda y frecuente, que generalmente afecta a adultos mayores de sexo masculino.

Un estudio publicado en la revista Research and Reports in Urology mostró que el aceite de semilla de calabaza produjo un efecto significativo en el manejo de la prostatitis crónica no bacteriana (CNBP) y puede considerarse un método seguro y no invasivo para su tratamiento.

Apoyar el crecimiento del cabello

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En un estudio publicado en Medicina alternativa y complementaria basada en la evidencia (e-CAM) , los investigadores coreanos descubrieron que el aceite de semilla de calabaza puede promover el crecimiento del cabello entre los hombres con calvicie de patrón masculino o alopecia androgenética.

Los investigadores estudiaron a 76 hombres con calvicie de patrón masculino que tomaron un placebo o una cápsula de aceite de semilla de calabaza una vez al día durante 24 semanas. Los resultados mostraron que quienes tomaron aceite de semilla de calabaza experimentaron un aumento en el crecimiento del cabello en comparación con quienes tomaron el placebo.

Apoyar la salud de la piel y los ojos

Las vitaminas A, C y E, el zinc, el cobre y los antioxidantes luteína y zeaxantina en las semillas de calabaza están fuertemente asociados con un menor riesgo de cataratas y degeneración macular relacionada con la edad (AMD). El zinc en las semillas de calabaza permite que la vitamina A navegue desde el hígado hasta la retina para formar una melanina (un pigmento que protege los ojos) que ayuda a reducir la pérdida de agudeza visual en un 19 por ciento).

Las semillas de calabaza también son una buena fuente de escualeno, un compuesto antioxidante similar al betacaroteno, que desempeña un papel en la protección de la piel durante la exposición a los rayos ultravioleta (UV) y otros tipos de radiación. Los estudios en animales también han sugerido que el escualeno juega un papel importante en la salud de la retina.

Son un superalimento para la piel porque tienen un alto contenido de zinc, que protege las membranas celulares, ayuda a mantener el colágeno y promueve la renovación de la piel.

Levanta tu estado de ánimo de forma natural

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Las semillas de calabaza son ricas en el aminoácido esencial triptófano, que se ha utilizado para tratar el insomnio crónico porque el cuerpo lo convierte en serotonina (la hormona del bienestar o relajante) y melatonina (la hormona del sueño). Una taza de semillas  debería darte aproximadamente un gramo de triptófano.

Apoyar planes de control de peso sensatos

Las semillas de calabaza son ricas en fibra, proteínas y ácidos grasos insaturados, nutrientes conocidos por contribuir a la pérdida de peso. Las semillas tienen más zinc que cualquier otra semilla, lo cual es importante para quemar grasas.

Una porción de ½ taza (72 gramos) de semillas de calabaza sin cáscara proporciona cinco gramos de fibra, lo que lo mantiene lleno durante un período más largo para que se sienta menos tentado a comer bocadillos entre comidas. Elija semillas crudas y sin sal para minimizar la ingesta de grasas, calorías y sodio adicionales.