Ciruela japonesa: ayuda a las células del hígado

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Investigadores de la  Universidad Nacional de Chonnam en Corea del Sur han descubierto que Eriobotrya japonic, comúnmente conocida como ciruela japonesa o níspero, puede ayudar a proteger el hígado del daño causado por la dieta o la ingesta de alcohol

En su informe, analizaron cómo la ciruela japonesa puede ayudar a las células del hígado en riesgo de daño por el alcohol o los ácidos grasos libres. Los resultados del estudio se publicaron en la revista Journal of Medicinal Food.

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Una dieta deficiente, el consumo excesivo de alcohol dañan el hígado.

El hígado es un órgano esencial del cuerpo. El hígado, el órgano más grande del cuerpo, ayuda a digerir los alimentos y a almacenar energía, e incluso elimina los venenos. Sin embargo, sus muchas funciones lo ponen en mayor riesgo de enfermedad y lesión, en particular, esteatosis hepática.

La esteatosis hepática, más conocida como enfermedad del hígado graso, ocurre cuando se almacena grasa adicional en el hígado. Si bien el hígado almacena una pequeña cantidad de grasa, se convierte en un problema cuando la grasa alcanza alrededor del 10 por ciento del peso del hígado.

Vale la pena señalar que la enfermedad del hígado graso no presenta síntomas al inicio. Sin embargo, la afección puede empeorar con el tiempo y progresar en tres etapas:

  • Esteatohepatitis, marcada por inflamación del hígado y daño tisular.
  • Fibrosis, que ocurre cuando se forma tejido cicatricial en áreas dañadas del hígado.
  • Cirrosis, una afección grave en la que el tejido cicatricial reemplaza al tejido sano.
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La cirrosis a menudo puede provocar cáncer de hígado e incluso insuficiencia hepática total. La cirrosis avanzada es potencialmente mortal.

La esteatosis hepática tiene dos formas principales:

  • Enfermedad hepática alcohólica, en la que una persona desarrolla hígado graso debido al consumo excesivo de alcohol. En los EE. UU., Alrededor del cinco por ciento de los adultos tienen esta forma de enfermedad.
  • Enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD, por sus siglas en inglés), en la que una persona desarrolla un hígado graso incluso si no es bebedora. NAFLD es preocupante, ya que es frecuente: un tercio de los adultos estadounidenses, y el 10 por ciento de los niños, tienen esta afección. Según los estudios, varios factores como la obesidad y la diabetes pueden aumentar el riesgo de que una persona contraiga NAFLD.

La ciruela japonesa puede proteger el hígado de daños

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En su informe, los investigadores analizaron si la ciruela japonesa puede ayudar a prevenir el hígado graso.

Estudios anteriores habían demostrado que la planta podría ayudar a tratar la esteatosis hepática. Un estudio de 2017 publicado en la revista Biomedicine & Pharmacotherapy concluyó que los extractos de hojas de ciruela japonesa podrían tratar potencialmente la EHGNA. Además, un estudio publicado en The Korean Journal of Community Living Science concluyó que los extractos de hojas de la ciruela japonesa podrían proteger al hígado del daño inducido por el alcohol.

El equipo también utilizó hojas de ciruela japonesa para crear un extracto de agua caliente. Utilizaron este extracto de agua caliente para pretratar las células del hígado antes de exponerlas al etanol y ácidos grasos libres para inducir enfermedad hepática alcohólica y EHGNA, respectivamente. Los hallazgos revelaron que el extracto de agua caliente de ciruela japonesa exhibió propiedades antioxidantes e inhibió la acumulación de lípidos en las células hepáticas pretratadas. La acumulación de lípidos, según la investigación, no solo aumenta el riesgo de que una persona padezca esteatosis hepática, sino también el riesgo de desarrollar resistencia a la insulina, un precursor de la diabetes y otras afecciones crónicas.

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Además, las células hepáticas pretratadas con extracto de agua caliente de ciruela japonesa mostraron un aumento en la actividad de la proteína quinasa activada por monofosfato de adenosina (AMP) (AMPK). Cuando se activa en los tejidos adecuados, como el cerebro, el hígado y los músculos esqueléticos, esto brinda múltiples beneficios, que incluyen una mejor sensibilidad a la insulina, un mejor rendimiento muscular y una reducción de la inflamación, entre otros.

Los resultados sugieren que el extracto de ciruela japonesa puede prevenir el daño oxidativo inducido por el alcohol y los ácidos grasos libres y la acumulación de lípidos en las células del hígado.

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